過眠症、いわゆるナルコレプシーにはどう対処すればいい?

過眠症、いわゆるナルコレプシーにはどう対処すればいい?

 

ナルコレプシーは睡眠に関わる病気の名前です。

 

 

その症状は “強い眠気” として表れ、その眠気のせいで気絶するように倒れてしまうこともあるという、危険性をともなう「過眠症」とされています。

 

ナルコレプシーの症状としては、

  • 日中の居眠りが、常に当たり前のように起こる
  •  

  • 身体を動かしている最中でも関係なく、眠りに落ちてしまう
  •  

  • 驚いたり、大笑いしたり、感激したりすると、急に筋肉が緩んで力が抜ける

などが見られるものになります。

 

 

 

ナルコ(睡眠) + レプシー(発作)が意味するように、

 

「感情が高ぶったときに、突然眠りに落ちてしまう」というのが特徴的。

 

 

過眠症の種類としてはもうひとつ本態性過眠症がありますが、こちらは「原因はわからないけど、とにかく眠くなる」という状態になると言われています。

 

 

ナルコレプシーを疑うべきとき

ナルコレプシーの患者さんの睡眠の特徴は、普通の人と「浅い睡眠」「深い睡眠」の順番が逆だということ。

 

 

通常は、まず深い睡眠に落ちて、それから浅い眠りと深い眠りを繰り返すことにないます。

 

 

ナルコレプシーの場合、すぐに深い眠りには入らずに、しばらく浅い眠りが続くことになるんですね。

 

 

寝入ったときから眠りが浅いままだと、脳が筋肉をコントロールできなくなるといいます。

 

 

昼間に眠気が起こるのはよくあることですが、それがあまりに激しいときは注意したほうがいいかもしれません。

 

 

突然襲ってくる抵抗できない眠気(睡眠発作)や、うれしい感情が高まったときに急に手足から力が抜けてしまう状態(情動脱力発作)がみられるときには、ナルコレプシーを疑ってみたほうがいいでしょう。

 

 

 

「急に眠ってしまう」というのは、例えば車の運転中などには、大きな事故にもなりかねませんよね。

 

 

聞いた例では、内装工事の作業をしている最中に急に眠り込んでしまった人は、
手にしていた電動ドリルから尖ったビスを乱射してしまったそうです。。。

 

 

 

食が細るとナルコレプシーになりやすい?

 

実は 食欲とナルコレプシーが関係しているのでは? とも言われているようです。

 

 

食欲が出る脳内物質「オレキシン」が1998年に発見されたのですが、ナルコレプシーの患者さんは、このオレキシンの量を上手に調整できないと考えられています。

 

 

また笑ったり泣いたりという感情表現をしたあとの筋肉の弛緩も、オレキシン濃度が低いことで起こることもあるという研究結果が出ています。

 

 

このほかの実験などからも、食欲に関する物質と眠りの関係性は無視できない、ということみたいなんですね。

 

 

オレキシンは覚醒を安定させる作用のある成分とも言われています。

 

 

以前よりも食欲がなくなってきていて、しかも眠気が強くなったという人は、ナルコレプシーを疑う必要があるのかもしれません。

 

 

 

ナルコレプシーにはどうやって対処する?

 

ナルコレプシーは病院で治療を受けられる病気です。

 

 

ただし、その治療法は睡眠薬などの薬に頼った方法しかないようです。

 

 

不眠症もそうですが、

 

眠りに関する病気には、現状では対処療法しかないのかな?

 

という印象ですね。

 

 

 

睡眠薬に常習性があるのは確かですし、長期間頼ってしまうと離脱症状も出てきます。

 

 

そして、あくまでも一時的な対処療法ですから、睡眠障害の根本的な解決にはつながりません

 

 

とある心療内科のの医師は、こんなふうに話していました。

 

 

「睡眠薬が欲しいと病院にやってくる人は多いが、薬を飲んで形の上で長時間眠ったから
 といって、医学的側面から見て、いいことは何もないのです。」

 

 

私も不眠症を克服するなかで感じたことですが、病院頼みでは自分の眠りをコントロールできるようにはならないです。

 

 

どんな睡眠障害でも、その根っこにあるのは睡眠の質が低いことです。

 

 

原因は生活習慣、ストレスなどいろいろとありますから、それをまず改善していく。

 

 

それと同時に、食事だけでは摂ることのできない健康的な睡眠に必要な成分を、自然素材でできた不眠症サプリなどから取り入れるようにする。

 

 

この方法が、身体をいたわりながら、心地よい眠りを手にするための近道だと感じています。

 

 

 

 

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