体内時計が狂うと不眠症になりやすい

体内時計が狂うと不眠症になりやすい

 

 

「なんで一日は24時間しかないんだろう。。。」

 

「一日が48時間あったら、もっといろんなことができるのに」

 

 

こんなふうに考えたことはありませんか?

 

 

一日の時間がもっと長かったら、自由な時間も増えて、もっとたっぷり眠れる。

 

 

溜まった仕事だって、余裕を持ってこなすことができそうですよね。

 

 

ですが、一日が24時間という決まりは変えることができません。

 

 

世界中がその決まりのもとに動いています。

 

 

ただ、人間の身体が実は25時間周期で動いているというのは知っているでしょうか?

 

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体内時計は25時間周期で動いている

 

人間の活動リズムを司る「体内時計」があると、聞いたことがあるかもしれません。

 

 

腹時計じゃないですよ♪

 

 

体内時計は眠気を左右することでも知られていますが、この時計の本来のリズムは正確には約25時間なのです。

 

 

地球上の一日は24時間なのに、人間の体内の時計はそれよりも1時間長い周期で動き続けているんですね。

 

 

つまり毎日1時間ずつ遅れていっているリズムを、日々帳尻合わせしながら人間は生活しているということになります。

 

 

 

睡眠に深く関わる体内時計

 

 

私たちは脳の中にセットされた体内時計によって、朝起きて〜夜眠るまでを一定のリズムを刻みながら生きています。

 

 

体内時計が調整してくれているおかげで、規則正しい生活を送れているのですね。

 

 

この一日ごとのリズムを「概日リズム(サーカディアンリズム)」と呼びます。

 

 

体内時計には3種類のリズムがあり、この全てが睡眠にも深く関わっているとされています。

 

  • サーカディアンリズム   : 一日周期(約25時間)
  • サーカセメディアンリズム : 半日周期
  • ウルトラディアンリズム  : 約1時間半周期

 

 

昼食を食べたあとに襲いかかってくる眠気には、半日周期のサーカセメディアンリズムが関係していることは、こちらの記事で書きました。

 

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「さっきまですごく眠かったのに、眠気のピークを過ぎたらすっかり覚醒してしまった」

 

 

こんな経験があるのではないでしょうか。

 

 

この現象がまさに、体内時計が働いている証拠だと言えます。

 

 

眠気のピークは規則正しく訪れていて、それを過ぎると眠気も去ってしまうというわかりやすい例ですね。

 

 

規則正しい生活を支えてくれている体内時計。

 

 

ですが、この時計がいったん狂ってしまうと、不眠症に陥りやすくなってしまいます。

 

 

 

体内時計が狂いやすい現代人

 

「概日リズム睡眠障害」は体内時計の狂いによる睡眠障害の呼び名です。

 

 

現代人は、この概日リズム睡眠障害になりやすいと言われています。

 

 

すでに書いた “1時間のずれ” のせいで、私たちの身体は夜型にずれ込みやすくなっています。

 

 

そこに、毎日の仕事の残業、夜更かし、深夜まで営業している店の増加などが影響して、
生活リズムは太陽の日照の周期からどんどん遅れていってしまうのです

 

 

そうして睡眠が乱れていって、夜になっても寝付けなくなり、朝が来ても起きるのが辛いという状況に陥ってしまいます。

 

 

 

その昔には、朝日の光が人間の概日リズムを調整していたそうです。

 

 

暗い夜が終わって、朝がきて明るくなることで、体内時計のスイッチが切り替わっていたのでしょうね。

 

ですが、現代ではエジソンの生み出した人工の光のせいで、夜でも、真夜中でも、いつも明るい中で生活しているためリズムを整えにくくなっています。

 

 

 

不眠症をこじらせる前に

 

概日リズム睡眠障害も、まだ軽い段階なら改善は難しくないといいます。

 

 

多少の寝不足や目覚めの悪さなら、生活習慣の改善で体内時計のリズムも元に戻せるでしょう。

 

 

ですが、不規則な生活が続けば、睡眠障害は悪化していく恐れがあります。

 

 

重度の不眠症になる前に、不眠症サプリランキングなどを利用して正しい生活リズムを取り戻す努力をすることをおすすめします。

 

 

 

 

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